Auge y caída del sector y el comportamiento de sus precios entre 2022 – 2023

En 2022 surgió una discusión en Venezuela sobre si la economía se estaba recuperando, esto respondía a un aumento porcentualmente significativo de la actividad económica[i]. Sin embargo, no había indicios de que este comportamiento respondiese a cambios en las actuales políticas económicas ni mucho menos a una reconfiguración del tamaño actual de Estado, no medido por el tradicional gasto público sobre el PIB, sino por sus dimensiones burocráticas y por el aumento de la presión tributaria[ii]. De igual forma, no hubo cambios en la política monetaria, persiste un gran encaje legal que imposibilita el crédito y la inflación sigue impactando significativamente el poder adquisitivo y la reposición de inventarios.

Sí fue notorio un mayor crecimiento del PIB petrolero[iii] gracias a la intervención de Chevron Corporation mediante las empresas mixtas asociadas a PDVSA (Petropiar, Petroboscán, Petroindependiente y Petroindependencia), esto producto de una excepción que el gobierno de los Estados Unidos hizo sobre las sanciones aplicadas a Venezuela. Así, hubo una percepción de mejora a pesar de que el sector petrolero actualmente no tiene un impacto significativo real sobre la actividad económica, ya que no genera un efecto dinamizador relevante sobre el resto de las actividades[iv] debido a que su demanda de capital y de insumos se satisface fuera de las fronteras venezolanas. Sin embargo, lo que sí es cierto, es que el aumento de la actividad petrolera tiene efectos sobre el consumo por vía del gasto público, a mayor actividad, mayor consumo, lo que generó unas expectativas optimistas a juzgar por las encuestas de coyuntura que tradicionalmente realizan sectores gremiales como CONINDUSTRIA[v]. Este sobre optimismo tuvo un efecto contagio, a pesar de las advertencias que economistas hacían sobre la sostenibilidad en el tiempo de este escenario positivo.

Restaurantes fue uno de esos sectores donde se manifestó gran optimismo, de acuerdo con la Cámara Nacional de Restaurantes, el crecimiento de opciones gastronómicas y de la oferta en general fue significativa para el 2022[vi] con la apertura de más de 200 establecimientos de comida[vii] y con la expectativa de que la tendencia se mantuviese para el primer semestre de 2023[viii].

Sin embargo, el primer semestre de 2023 significó un reencuentro con la cruda realidad venezolana, ya que hubo una importante disminución de la actividad económica, del consumo y de las ventas del sector comercial. De acuerdo con el Observatorio Venezolano de Finanzas[ix], la actividad económica disminuyó en términos interanuales en 4% para el primer trimestre y en -6,3% para el segundo trimestre del año. Por su parte, de acuerdo con CONSECOMERCIO[x], durante los primeros 5 meses del año los sectores más afectados en ventas fueron: servicio y equipamientos para hotelería y restaurantes, con descenso en ventas de 68%; licores 57%, servicios 55%; prendas de vestir y calzados 48%; sector automotor 38%, y comercio electrónico 35%.

Ante una reducción de la actividad económica, y por ende de los ingresos, sumado a la persistente erosión del poder de compra vía inflación, es natural que las familias venezolanas renuncien a los gastos menos prioritarios, siendo restaurantes uno de ellos. El intento de supervivencia de este sector se vio reflejado en el comportamiento de los precios. De acuerdo con cifras del inflaciómetro de Cedice Libertad[xi], el sector restaurantes ha tenido una sostenida disminución de precios (US$) desde el mes de junio, con marcada diferencia si se compara con los otros 5 rubros a los cuales se les hace seguimiento. A octubre de 2023, la disminución de precios (US$) en términos interanuales es de 17%.

Así, muchos restaurantes optaron por la reducción de precios, el establecimiento de promociones, descuentos y demás estrategias de marketing con el fin de mantener cierta cuota de mercado y no ver disminuida sus ventas. A pesar de ello, la inminente caída del sector era inevitable, de acuerdo con la Cámara Nacional de Restaurantes (Canares)[xii], hasta octubre de 2023 cerraron entre el 60% y el 70% de los restaurantes inaugurados en 2022 y principios del 2023.

Lo observado en el sector restaurantes es un ejemplo de lo complejo que resulta hacer vida económica en Venezuela. Ante ese sobre optimismo acaecido en 2022, muchas personas tomaron la decisión de emprender en nuevas actividades sin considerar los factores externos de la empresa que van asociados a la situación país. Mucho puede decirse de los factores internos, relacionados con los objetivos, el estudio previo del mercado, la estructura organizacional, la estrategia que se tenga para desarrollar el negocio o la calidad y diseño del producto que se pueda ofrecer. Sin embargo, ante un marco institucional tan hostil al desarrollo de un mercado libre, la probabilidad de fracaso y de destrucción de valor siempre será elevado.

Desafortunadamente, la economía durante 2023 estuvo caracterizada por una disminución de la actividad económica, de una reducción del consumo y con ello de las ventas. El debate planteado en 2022 sobre si la economía venezolana se estaba recuperando, no contempló un hecho ineludible, y es que podremos hablar de recuperación económica cuando exista un marco institucional que soporte tal crecimiento, lo que implica reducciones en la carga burocrática para las empresas, no solo en términos de dinero sino en términos de tiempo[xiii], una reactivación del crédito comercial, que hasta ahora está restringido gracias al aumento del encaje legal con el fin – infructuoso – de reducir la inflación. Por su parte, se deben aplicar políticas que de manera efectiva sí reduzcan la inflación, cuya variación interanual supera los 336,46% al 15 de noviembre[xiv] y se deben generar garantías reales sobre la propiedad privada de las personas, sin considerar otras variables de especial interés, como lo es la prestación eficiente de servicios básicos como agua, electricidad y combustible[xv].

Bajo este contexto, la economía de libre mercado emerge como opción viable para salir de la debacle económica actual, ya que representa un pilar fundamental para el florecimiento económico de una nación. En este sistema, la interacción dinámica entre la oferta y la demanda, impulsada por la libre competencia, actúa como un catalizador para la eficiencia y la innovación. Al permitir que los individuos y las empresas tomen decisiones basadas en sus propios intereses y conocimientos, se fomenta la especialización, la inversión y la búsqueda de la excelencia. Este enfoque descentralizado también sirve como un estímulo constante para el progreso tecnológico y el desarrollo económico sostenible.

A pesar de que se ha omitido parcialmente la regulación de precios, y que el tipo de cambio fluctúa sin control directo[xvi], no se puede afirmar que en Venezuela existe un libre mercado, realmente se ha propiciado un escenario opaco de privatizaciones[xvii], se ha mantenido una apreciación cambiaria del bolívar, la inflación sigue siendo la más alta del mundo[xviii], y la presión tributaria, así como la burocracia, las regulaciones innecesarias y las barreras de entrada al mercado siguen en ascenso. Todo este marco propicia emprendimientos endebles y deja muy poco espacio para la generación de emprendimientos verdaderamente productivos y con enfoque en la innovación. Este año el ejemplo lo lideró el sector restaurantes, pero es claro que la situación se hace extensiva para toda actividad económica en el territorio nacional.

Autor: Oscar Torrealba

Fecha de publicación: 25 de noviembre de 2023

 


Notas y referencias

[i] Ver CEDICE Libertad. Reportes Macro – Venezuela en Cifras (2022 a 2023). Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/venezuela-en-cifras/

[ii] Ver Torrealba, Oscar y Figuera, Eliezer. 2023. Más allá del Gasto Público: Una Perspectiva Multidimensional del Tamaño del Estado. Cedice Libertad. Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/reporte/mas-alla-del-gasto-publico-una-perspectiva-multidimensional-del-tamano-del-estado/?portfolioCats=13

[iii] Ver CEDICE Libertad. Reportes Macro – Venezuela en Cifras. Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/venezuela-en-cifras/

[iv] Ver Cadenas, Daniel. 2023. Tres Grandes Mitos sobre la Economía Venezolana. Finanzas Digital. Consultado en https://finanzasdigital.com/tres-grandes-mitos-sobre-la-economia-venezolana/

[v] Ver CONINDUSTRIA. Encuesta Cualitativa de Coyuntura Industrial (2022-I a 2022-IV). Consultado en https://www.conindustria.org/encuestas-de-coyuntura-industrial/

[vi] Ver Noticias Barquisimeto. 2022. Canares: Centros Gastronómicos actualmente son una tendencia en Venezuela. Consultado en https://www.noticiasbarquisimeto.com/canares-centros-gastronomicos-actualmente-son-una-tendencia-en-venezuela/

[vii] Ver González, Karen. 2023. Iván Puerta: «Así como cierran, abrirán más restaurantes este año». El Nacional. Consultado en https://www.elnacional.com/economia/ivan-puerta-asi-como-cierran-abriran-mas-restaurantes-este-ano/

[viii] Ibidem.

[ix] Ver Observatorio Venezolano de Finanzas. Índice de Actividad Económica. Consultado en https://observatoriodefinanzas.com/iaem-form/

[x] Ver Finanzas Digital. 2023. Consecomercio: empresas redujeron 40% de sus operaciones en primeros cinco meses de 2023. Consultado en https://finanzasdigital.com/empresas-redujeron-40-de-sus-operaciones-en-primeros-cinco-meses-de-2023/

[xi] Ver Observatorio de Gasto Público. Inflaciómetro (reportes 2023). CEDICE Libertad. Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/que-cedice-de-economia/inflaciometro/

[xii] Ver El Diario de Guayana. 2023. Canares: 70% de los restaurantes inaugurados en los últimos dos años “fracasaron”.Consultado en https://eldiariodeguayana.com.ve/canares-70-de-los-restaurantes-inaugurados-en-los-ultimos-dos-anos-fracasaron/ y El Diario. 2023. Canares alerta que al menos 70 % de los restaurantes que abrieron en 2022 podrían cerrar este año. Consultado en https://eldiario.com/2023/02/10/70-por-ciento-de-los-restaurantes-que-abrieron-en-2022-podrian-cerrar-en-2023/

[xiii] Ver Levy, Sary (Coord.). 2022. Índice de Burocracia en América Latina. Atlas Network y FIU. Consultado en https://admin.atlasnetwork.org/assets/images/logos/indice-de-Burocracia-en-America-Latina-2022-ES.pdf

[xiv] Ver Observatorio de Gasto Público. Inflaciómetro Ampliado. Reporte al 15 de noviembre de 2023. CEDICE Libertad. Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/reporte/inflaciometro-ampliado-15-noviembre-2023/

[xv] Ver situación actual de los servicios básicos en Observatorio de Gasto Público. Monitoreo de Servicios Básicos. CEDICE Libertad. Consultado en https://cedice.org.ve/ogp/gasto-publico/servicios/

[xvi] Esto sin considerar su flotación sucia por medio de la persistente política de intervención cambiaria.

[xvii] Ver Herrera, Luis Alfonzo, El Caso de la privatización en Rusia. Lecciones para Venezuela. Observatorio de Derechos de propiedad – CEDICE Libertad. Consultado en https://paisdepropietarios.org/propietariosve/wp-content/uploads/2021/08/Privatizacion-Rusia-Herrera-Orellana-ODP-web.pdf

[xviii] Ver Torrealba, Oscar. Notas sobre la inflación más alta del mundo. Venezuela durante los primeros 7 meses de 2023 – Newsletter – N° 6, agosto 2023. CEDICE Libertad. Consultado en https://cedice.org.ve/newsletter-n-6-agosto-2023/#art2